Pour les célibataires prudents, sortir ensemble pendant une pandémie peut ressembler à un retour à l’Angleterre victorienne: salutations chastes, pique-niques sans fin et pas beaucoup d’énergie sexuelle.

Pensez à au revoir. Brian Dionisi, un graphiste animé, était à un rendez-vous au La Brea Tar Pits lorsque les deux parties ont réalisé que la réunion avait suivi son cours. L’étreinte qui en a résulté était formelle, détachée: «Nous nous sommes tous penchés la tête aussi loin que possible et nous nous sommes tapotés dans le dos.

C’était, dit-il, déprimant. «En raison de toutes les contraintes, vous apprenez à connaître l’autre personne de cette manière très docile», dit-il. «Cela ne vous rend pas toujours très excité à propos du prochain rendez-vous.»

Pour les célibataires affamés d’intimité, les rencontres Tinder peuvent ressembler à des interrogatoires polis, où l’une ou les deux parties tentent de déterminer si l’autre prend la distance sociale au sérieux et si une telle discrétion mérite d’être incluse dans un module de quarantaine officiel. «Il y a une barre plus élevée que l’autre personne doit rencontrer si vous voulez vraiment lui donner une chance», ajoute Dionisi.

Naturellement, ces formalités supplémentaires compliquent notre vie sexuelle. Selon une étude longitudinale de plus de 2000 adultes à travers le pays publiée par le Kinsey Institute en avril, à peine 1,1% des célibataires ont déclaré avoir rencontré quelqu’un qu’ils avaient rencontré sur une application de rencontre depuis le début du verrouillage. Les ventes de préservatifs des chevaux de Troie ont chuté, bien que les fabricants de jouets sexuels travaillent désormais «24 heures sur 24» pour répondre à la demande.

«Je suis entré dans cette étude en pensant que nous verrions des niveaux très élevés d’intérêt et d’engagement sexuels, mais la tendance est moins de comportement sexuel, et cela inclut même moins de masturbation», explique le Dr Justin Lehmiller, chercheur à l’institut l’auteur du livre Dis moi ce que tu veux.

Le lavage constant des mains, les masques anti-démangeaisons et le flux constant de mauvaises nouvelles ont condamné la plupart des libidos, 44% des personnes interrogées signalant une baisse de leur vie sexuelle. Cela dit, l’impact a été le plus important sur les célibataires: 56% ont signalé une baisse de leur vie sexuelle.

Mais le stress a des effets différents sur les libidos, dit Lehmiller. «Pour certains, cela freine énormément la libido, les faisant désirer moins d’activité sexuelle. C’est la réponse la plus courante. Mais pour d’autres, le sexe est un moyen de faire face au stress.

“De toute évidence, il faut beaucoup d’auto-rationalisation pour se connecter avec quelqu’un en ce moment.”

En mai, j’ai parlé à Chris, un homosexuel d’une trentaine d’années dans la région de la Baie qui s’entendait encore avec des inconnus. (Craignant d’être jugé, il a demandé à rester anonyme; ainsi “Chris” est un pseudonyme.)

Chris reconnaît à quel point les «relations sexuelles avec des inconnus pendant une pandémie» sont susceptibles de sembler imprudentes au grand public. «De toute évidence, il faut beaucoup d’auto-rationalisation pour se connecter avec quelqu’un en ce moment», dit-il. Quand il a commencé à utiliser Grindr aux fins prévues, il avait été verrouillé pendant 50 jours. «Le temps était cette masse congruente de néant, et je pense que mon attitude était probablement la même qu’aujourd’hui: j’ai besoin de goûter à la normalité.

À bien des égards, Chris a continué à prendre la pandémie au sérieux; il portait toujours un masque en public et utilisait le trottoir chaque fois que possible. La plupart du temps, il quittait à peine sa maison. Mais sur les applis, il se livrait à ses fantasmes. «Je mettais beaucoup de confiance aveugle dans les gens – je le sais», dit-il.

En juin, il a été testé positif au COVID-19, un peu plus d’une semaine après avoir eu une «ébats de 36 heures» avec quelques hommes. Heureusement, c’était un cas bénin. «Le médecin m’a même autorisé à quitter l’isolement un jour plus tôt», dit-il. «Mais j’avouerai que je me sens comme un dipshit.»

Les applications de rencontres ont tenté de freiner la culture des relations de plusieurs manières: Tinder teste une nouvelle fonctionnalité de chat vidéo, appelée Face à Face, tandis que Bumble permet aux utilisateurs de filtrer les dates potentielles en fonction de leur niveau de confort avec la distanciation sociale.

Les agences de santé du monde entier, quant à elles, ont essayé une gamme de tactiques pour encourager les rapports sexuels protégés. Les autorités néerlandaises ont demandé aux célibataires mis en quarantaine de trouver un «seksbuddy» à long terme, tandis que le département de la santé de New York a dit aux résidents de «devenir pervers» en créant «des barrières physiques, comme des murs, qui permettent les contacts sexuels tout en empêchant les contacts rapprochés face à face». Le Centre for Disease Control de la Colombie-Britannique est allé plus loin et a explicitement recommandé des trous de gloire pour le plus grand plaisir de nombreux (mais pas tout). Il n’y a actuellement aucune preuve que le virus COVID-19 soit transmis par le sperme ou les fluides vaginaux, mais il est possible d’obtenir le virus à partir de matières fécales, les agences de santé ont donc pris soin de retirer certains actes du menu.

Mais si amener le grand public à prendre des précautions dans la chambre à coucher peut être difficile dans des circonstances normales, cela semble particulièrement difficile au milieu d’une économie en chute libre et d’une crise historique de santé mentale.

«Je devais mesurer le risque de m’exposer au besoin de serrer quelqu’un dans mes bras et de me sentir humain.»

Lauren (également un pseudonyme) est une graphiste de Los Angeles qui a commencé à voir un gars peu de temps après le début de la quarantaine. «Je devais mesurer le risque de m’exposer au besoin de serrer quelqu’un dans mes bras et de me sentir humaine», dit-elle. «Se connecter, c’était oublier activement pendant une seconde ce qui se passait dans le monde.»

La réaction de ses amis a été décidément mitigée. «J’en reçois qui disent:” Vas-y fille! ” et d’autres qui refusent de me voir », dit-elle.

Même nos libidos diffèrent d’une ligne de parti à l’autre de nos jours. Selon la même étude du Kinsey Institute, les deux tiers des conservateurs auto-identifiés ont déclaré que leur vie sexuelle s’était améliorée ou était restée la même, tandis que moins de la moitié des libéraux affirmaient la même chose. «Plus précisément, les conservateurs étaient moins inquiets pour leur santé et moins susceptibles de s’en tenir à la distanciation sociale», dit Lehmiller. «Et s’ils se sentent moins anxieux à propos du virus, cela pourrait expliquer pourquoi l’impact sur leur vie sexuelle a été moins prononcé.»

Un écrivain trentenaire de Los Angeles m’a admis qu’il avait été un «fuccboi total» tout au long de la pandémie. «Je vis seul et cette maladie ne tue pas les jeunes en bonne santé, malgré toutes les inquiétudes que vous entendez dans les médias mensongers», a-t-il écrit par SMS.

Mais pour ceux qui prêtent vraiment attention aux nouvelles, rencontrer quelqu’un qui ne le fait pas peut être une expérience choquante. Sam Kelly Jr., un producteur basé à Seattle, dit qu’il est allé une fois à un rendez-vous au parc avec une femme qui ne prenait pas du tout la distance sociale au sérieux. «J’avais relevé ma garde et elle s’est présentée en bikini. Je me suis dit: “ Oh mon Dieu, je ne suis prêt à rien pour le moment. ”

Kelly Jr., qui venait de sortir d’une relation sérieuse avant que la pandémie ne frappe, n’était pas d’humeur à prendre des risques. «Il s’est avéré que sa colocataire travaillait dans un établissement de soins spécialisés pour personnes âgées», ajoute-t-il. «J’étais comme ‘Ouais, je ne vais pas dans ton appartement.’»


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